聖誕節將近,當大家都努力編寫禮物清單時,美國那邊箱的Barnes & Noble裡,已經宣佈電子書閱讀器Nook已經全數賣光光了,想買的人就要等到來年的新年假期過後,當然市面上還有很多不同廠商的電子書閱讀器,但是為何只有Nook會這麼快就賣光了?

雖然離巨頭Apple發佈電子書閱讀器,還有一段距離,市場上已經充斥著各式各樣的閱讀器,大小廠商紛紛在這段時間努力搶攻入門市場,始終除了推出閱讀器之外,更重要的還是配套服務,網上書城及交易手續才是用戶最關注的重點,即使是書商巨頭的Amazon及Noble,最害怕的還是iTunes Store,不僅iTunes Store是最大的網上交易平台之一,單是註冊用戶就已經有1億,每日的交易額不計其數,只要iTunes Store提供電子書產品,再加上Apple的品牌號召力,足以赫怕不少廠商。

 

始終「軟體」和「硬體」的關係息息相關,一個好的網上書城能夠鞏固商品在市場的領導地位,也能夠同時帶動「硬體」的銷售,就連任天堂的CEO岩田聰也相當認同這一種由把部分購買書籍的成本,由其是3G電訊服務的費用轉嫁到硬件裝置上,閱讀器的售價也會往上增加,消費者可以隨時下載購買自己想看的書籍。現在市場上最被看好的兩家產品,分別是全美最大的網下書店Barnes & Noblenook,與全美最大的網上書店AmazonKindle,雖然Amazon已經有14年經營網路的書籍銷售業務,而Barnes & Noble則是一位90歲高齡的實體書籍銷售巨頭,但是電子書屬於新型的媒體,在行銷、售賣、貨存管理上都是一門新的學問,面對全新的市場及全新消費模式,即管有多年的售書經驗,也不一定能夠管用。

 

既然Amazon的Kindle無法滿足使戶,不少消費者開始把目光和訴求轉移到Apple身上,2009年下半年圍繞著Apple平板電腦的消息滿天飛,大家對Apple滿懷希望,不僅Apple已經在兩個領域上曾經創造了傳說,我們也可以從一些小細節感受到Apple的野心,本年9月Apple推出iTunes 9,並於iTunes Store上開始售賣的第一本電子書Tyrese Gibson’s MAYHEM!,此書採用iTunes LP製作,當中沒有Flash或Core Animation的豪華效果,但是互動性,包含影片內容及TuneKit Framework的製作手法,相較Flipping Book的豪華仿真書的效果,iTunes LP更為接近大家所期望的電子書,同時間Disney斥40億收購漫畫巨頭Marvel,可想而知書城爭奪戰會再添加多一名挑戰者,Apple擁有龐大的iTunes Store註冊帳號,一大批用戶只是等待商家門的的開戰。

 

以下為我整理的一些閱讀器的資料,以現時的產品陣容,個人比較看好nook,硬件外型、導航力各方面都比較平均,軟體上也沒Kindle那麼糟糕,而且有B&N這個財鴻勢大的老巨頭在,而且售價也相當吸引。

 

Spring Design推出的閱讀器名為Alex,與nook相同地擁有兩個螢幕,上部為6英吋的單色EPD螢幕,主要用於閱讀內容部份,下部為3.5英吋的彩色液 晶體螢幕,主要用於輔助操控,用戶可以通過大螢幕閱讀書籍和報章,同時可以用小螢幕查看相關鏈接或其他信息。在配置方面,Alex配備一個SD卡插槽以作 延伸用途,旁邊附有耳機和麥克風插口,最特別是Alex是基於Android為操作系統,可以透過Wi-Fi或3G、EVDO/CDMA和GSM移動網絡 進行網頁瀏覽,並具有一些手機的功能。功能上相當吸引,可惜外觀設計相對較差,也缺乏書籍銷售平台。

 

韓國iRiver的Story,採用6吋的螢幕及QWERTY鍵盤,配備SD卡插糟並最大支援32GB記憶卡,充電一次可以翻頁9,000次,支援 pdf,ePub及文書檔案,可以通過Kyobo電子書店購書,予定9月16日發售,售格在350美元左右。

 

由中國大唐電子推出的雙螢幕電子書閱讀器AirPaper50T,採用800x 600解析度的6吋e-Ink螢幕,支援TD-SCDMA和GSM兩種網路通訊協定,單次充電後可以翻看30,000頁或待機7天,用戶可以透過到中國移動網站下載電子書,價格為3元、5元、7元人民幣

 

由台灣Benq推出的nReader,採用自家研發的Sipix電子紙技術,螢幕為6吋,支援800×600高解析度及16級灰階。