回望2010年未及2011年頭,隨著iPad、Kindle、Tablet的普及,各式各樣的閱讀器充斥市面,電子書時代的到來已經是一件不爭的事實,不 過即是硬件已經滿足了市場上的需求,但是軟件上的配套卻未必能夠跟隨到,由紙本閱讀模式過度到數碼閱讀器上,雖然Apple的iBook已經設計得非常親 切,不過數碼化閱讀的優勢卻未能盡顯出來,Digg創始人Kevin Rose早前也提出了他對此的一些觀點,說出了他對電子書的訴求,當中提出了5大原素是現時電子書閱讀上所面對的問題,當中的問題細節,圍繞User Experience的改進,都是值得我們細心探討的。

 

 

互動化的補充資料

第一點值得注意的就是互動化,尤其是我們在閱讀奇幻文學等等的巨大架構故事時,劇中經常會穿插著許多許多的角色,每一個角色身上的裝備、技能,都會隨著故事 的發展,而增多或者減少,又或是離隊,分別到達不同的城鎮等等,這些故事內的資料,往往在我們放下書本一段時間,拿起來再推進的時候,都會把它忙得一乾 二淨,在讀哈利波特的新故事時,我總是忘記哈利的身上有什麼法寶,會什麼法術,還有多少個角色沒有給羅林殺掉,在這一刻,我最需要的,就是一個架構在該本 書籍內的小型資料庫,可以為我們快速地找尋出該名角色的資料,只需要點一下角色的名稱,自動浮出一個角色簡介面板,如同字典的功能一樣,不會阻礙閱讀的進 程,不會打斷閱讀的興致,也不會像Wikipedia的資料庫一樣,包含過多的資料,把劇情都透露出來,最好能夠隨著讀書閱讀的進度,資料庫會跟隨著顯示 更多的資料,不會把劇情透露出來,單純只是輔助讀者記憶的小筆記。

 

 

書本分享機制

人類是群體的動物,每天都活在一個社群環境當中,即使閱讀是較為個人化的行為,不過我們總是習慣把自己愛好的讀物,向朋友推展,與朋友分享,甚至強行交給朋友,目的都是想找朋友共同分享書本中的點點滴滴。

正 如實體書本一樣,電子書還是需要一個分享機制,最理想的情況下,我們可以直接透過iBook,通過網絡、電郵等等途徑,點一下書本,然後在聯絡人清單中再 點一下,就把電子書借給朋友閱讀,當然,單純把一個ePub檔案打包,然後寄到朋友的郵箱裡,這一種不斷複製的不負責行為,並不是「大家」想要的;而是, 如同 實體書本一樣,書本借給朋友後,書主會失去該本書籍的閱讀權利,朋友的一方則得到書本的全部閱讀權利,而且透個電子化、網絡化等等元素的介入,可以把這個 「借書」行為變得更加輕鬆,例如書本借給朋友後,書籍的旁邊會標示出朋友的頭像,用以顯示出那位朋友「拿走」了,點擊進入書內,雖然不能夠閱讀內容,卻能 夠在目錄中,追查到朋友的閱讀進度,在茶餘飯後時,減低透露劇情的風險,也方便追朋友還書,最好還要加入一個追趕朋友還書的功能,通過SMS短訊或者電郵 的方式提醒朋友,只要對方按下確認按鈕,書本就回到iBook裡,既省時又有效率。不過這些功能還是汲及到版權問題,能否把它做出來,還是需要莫大的技術 支持及長期的協商,不過這個功能還是相當需要的。

 

 

社群化功能

這 個主意是作為「分享」功能的一個延伸,我們總希望知道朋友最近買了什麼書,或者希望朋友知道自己一直以來買了什麼書,除了誇耀自己的書架外,更重要的是分 享大家的閱讀習慣,以往在學校時代,我曾經參加過學校舉辦的讀書會,一個定期的聚會,分享大家的閱讀心得及見解,不過在分享時候,經常遇到一個難處,就是 很難瞭解大家的閱讀進度,也很難知道大家家中有什麼書,所以大家做了一個書目表,把大家擁有的書寫在清單,除了效率強差人意外,當中遇到的問題不計奇數, 不過在電子化的閱讀環境下,這些問題就顯得簡單得多,想像一下Facebook及iBook的結合,我們要的就是把「社群資訊」放進iBook內,一看到 iBook的書架,就立刻知道朋友的閱讀進度、藏書情況,最近在秋季減價中買了甚麼書籍等等。

 

更理想的,就是書本上直接分享筆記,能夠在閱讀途中,直接顯示出朋友所寫下的筆記。

 

 

統計資料

這個功能有點像知名的閱讀輔助軟件ReadMore, 說穿了,就是在你閱讀時,有如一位助理在你身邊,幫你計算每天閱讀時間、計算每天的閱讀進度,就好像公司的項目行事表,看看每天的閱讀時間有否達標,最近 的閱讀量有否放慢,有些人把閱讀作為工作的一部份,能夠保持一個高水平的閱讀量,是他們必須的,當然這個功能並不是每一個讀者都需要的,不過卻最能顯出電 子書的獨有能力,比起傳統的,放一個鬧鐘在卓面上,來得輕鬆自在。

 

 

更豐富的多媒體功能

這個功能相信會在工具書、烹飪書籍上的應用更多,尤其是現在大家已經習慣了網上的閱讀模式,文章中會夾雜著短片、相片等等,把繁複的煮食步驟轉換為影片,一 來可以令內容更詳細,二來又可以精簡版面。也適合運用在科普讀物或中學教科書上,例如在化學書上的專有名詞,提供連接Wiki網頁的超連結,為讀者提供一 個閱讀上的延伸性,在教授物理學的物件撞擊時,也可以提供更好的互動性,除了能夠增加趣味性外,也能夠提高易讀性,使知識更容易吸收,當然最好還用上 Lightbox的彈出技術,減少閱讀文字與播放媒體之間的切換感。

 

 

結語

這篇文章開始寫的時候,是上年的9月中旬,因為新工作太忙,一直把文章閣置,到現在寫結語時,剛好過了半年時間,當中除了iPad 2,以及Android 3.0的發佈,整個數碼閱讀的市場都沒有太大改變,依舊沒有華文電子書城,齡記書店的電子書也沒有大賣,以上五個訢求還沒有一個出現a,反而 Twitter, Feed的閱讀模式,在這半年間得到巨大的改變,不相信的朋友,可以看看Filpboard(官方示範短片), Pulse News Reader(示範短片),Flud(示範短片),以及看一下他們的下載總數,連老牌報章New York Times(連接)和The Times(連接),也推出iApp,應付新的閱讀模式。
這 証明了甚麼?就是大眾對閱讀的需求已經轉變,由以往閱讀靜態文字書籍,轉變為更多的互動化,更多的多媒體元素,文字間插入的,不再是靜態的相片插 圖,YouTube已經進入你的書本內,讀者對書本內容有更高的分享欲,在喜歡的內容上劃一下,便瞬間分享到Facebook, Twitter上。
就 好像十年前的攝影業,大家都抗拒相機數碼化,不過,大批用戶被Flickr的社群交流性所吸引,商界也因為數碼化更便於流通和傳遞,市場續漸轉移到數碼平 台上,不過菲林相機並沒有因而消失,反而在Lomo的小眾市場上得到垂菁。如今到了出版業的巨變,市場轉變是大勢所趨,不過主導市場的,不再是出版商,而 轉變為讀者(User),所以讀者(User)的習慣將會大大改變出版業。