一年前我曾經寫下這篇文章,談論到電子書的延伸演變,一年時間過去了,Apple帶來iBooks 2及iBook Author兩個重大的炸彈,令整個出版業帶來巨大的動盪。或許大家還是認為紙本書籍無可取代,甚至認為紙張書籍完全不會被iPad這類電子發光螢幕所取代,即使有再成熟的彩色電子墨水螢幕出現也好。大家的還是不想改變以往的閱讀習慣。但是,時代、市場真的會為我們而停下腳步嗎? 

 

出現新一代的閱讀者

不過,我們透過歷史中的身上,明白到沒有東西是不可取代,舊媒體不斷地被新媒體所取替。比起iTunes上售賣的數碼音樂,我們更喜歡去買一張 Lady Ga Ga的CD,一張電子專輯既沒質感又缺乏深層意義。可惜這一種觀念只會去到70′, 80’後的我們身上而已,當你細心觀察2000後的小孩,問一下他們對CD的看法,會發現他們完全沒有這一種對「實體」的感情。我們的下一代,不會再對紙張及CD等舊媒體,保有一種情感,只有我們的這一代還保有對紙質書籍的那份熱衷。這是世代的演變,如同甲骨、竹簡一樣的演變,隨著時代進步,「裝載文字」的載體亦會更隨演變,沒有改變的,就只有書籍上的內容。

 

 

 

Apple帶來的改變,向出版社、編輯、排版員說再見

很有趣地,今次Apple著眼的,是作者,是書本的製作人,相信由iPad一代發表至今,大家遇到最大的問題,就是沒有優貨的電子書籍,仍然有iBookstore這個平台,可惜上面售賣的書籍不多,而且通過出版社協商上架的方法,既沒效率,又多問題,EP同步、出版社及平台的抽成、作者低利潤、誰是書本版權持者,眾多無法解決的問題,或許解決方法相當簡單,就是作者充當編輯、出版社的工作,把工作都匯集起來,作者編寫書籍並直接賣給讀者,這些問題就會變得簡單,不過問題就會變成,作者能否同時充當編寫、發行、推廣、貨存管理的工作,或許Apple就是的到這一點,乾脆提供了一個不錯的解決方法,就是iBooks, iBookstore及iBooks Author,作者直接在iBooks Author上編寫排制並發行,讀者再通過iBooks閱讀器連上iBookstore購買,完全表現出C2C的效果。

 

 

 

一個全新的局面

最重要的是,這些工具的簡單程度,足而令小學生也能夠成為一位「作家」,售賣自己的創意。沒有以往,出版社在「把關」;編輯在「審批」書本質素及市場需求;印刷廠在限制印製的起跳數量,這些問題統統可以在電書年代裡說再見,任何人都可以製作自己的書本,然後繞過出版社去直接售賣給讀書,如同Blog一樣,人人都是作家年代已經到來。

 

 

 

結語

2011年剛過去,我習慣會為自己做一份報告,統計一年間的閱讀量,發現在這一年間,我只閱讀了3本書籍,是10年來的新低,不過在另一方的Google Reader及ReadItLater上,我卻讀了3000多篇Feed,及留有300多篇未讀文章,平均一天看10篇網上文章,說實在,我在電子螢幕上閱讀,已經完全不感冒,反都是更喜歡在床上,拿著iPad看地海傳說、看經濟學人的文章,把書籤筆記都存放在iCloud雲端上,由學院畢業到現在,短短十年間的閱讀轉變已經如此巨大。

 

 

延伸閱讀

Apple iBooks Author official Tour 

http://www.youtube.com/watch?v=G7IDAtKFx4I&feature=player_embedded

 

 

Apple iBooks 2 Textbook official Presentation 

http://www.youtube.com/watch?v=1qo3nYQu6FM