iGeneration(i世代)一詞源自於California State University(加州州立大學)的心理學教授Larry Rosen所著的《Rewired: Understanding the iGeneration and the Way They Learn(反思:理解i世代及他們的學習方式)》一書,他將80年代出生的年輕人稱為「Net Generation (網絡世代)」,而90年代至現在的這廿年間出生的小孩稱為「iGeneration(i世代)」。當香港還在注視80後的問題時,美國卻在留意著再下一代的小朋友,一群成長於虛擬、網絡的新生代,特別是近10年內才出生的一群,他們面對的數位化、網絡化,與我們認知的生活方式完全不同,而這一個觀點上的差異,卻做成一個莫大的代溝。

 

紐約時報的Brad Stone更摘文談論這一個社會現象,並提到兩個小故事,相信是美國比我們更快出現的問題,第一個,他的兩歲女兒才剛剛學會說話,就已經抱著一台Kindle電子閱讀器說:「這是爸爸的書。」,這個小女孩在這種電子產品還未開始普及的時候,就已經接受了這種閱讀方式,認為Kindle是書籍的一部份;第二個,他四歲的小侄女在聖誕節收到了一份禮物,是城中熱賣的Zhou-Zhou寵物倉鼠,在我們的這一代的眼中,這個玩具只是一有躲避障礙物功能的小機器人,不過在她收禮物是說道:「這不是機器人,這就是我的寵物。」

 

iGeneration面對的世界,與我們小時候的完全不一樣,他們的童年將會是閱讀Kindle、iPad等等電子書籍(參考資料:iPad介紹短片)、以手機拍攝短片然後在Facebook上與朋友分享、在Skype上以視像聊天(參考資料:透過LG TV及Skype的視像聊天的示範短片)、玩的是iPhone, Wii上的兒童遊戲(參考資料:PhoneBook的示範短片)、旅行時候的地圖是Google Map甚至是Google Street View(參考資料:Google Street View的示範短片),他們眼裡所看見的世界與父母的截然不同,即使是年長他們4,5年的兄長學長,所接觸到的事物,也存在著一定的差距,而且是一年比一年的嚴重。

 

California State University(加州州立大學)的教授表示,相比起上一代以電話、電視為主導的生活方式,iGeneration更喜歡收發短信及網絡信息,習慣與所有人進行即時性的聯繫及交流,而且更善於一心多用,可以同時處理多項不同的工作,好像同時發送手機短信、即時信息、查看Facebook、聽音樂並處理工作等等。由其是虛擬世界和網絡遊戲湧現,在這種環境下長大的兒童,認為網友和現實生活中的朋友沒有分別。他們並不在乎私隱問題,甚至願意向商家透露自己的個人資料,例如手提電話號碼、出生日期、GPS地理位置訊息,為的就是與朋友們更能夠保持聯繫,時刻暴露自己所處位置和個人習慣,將會帶來一個新的社會問題。

 

近來香港經常談論起「80後」,這一群80年代後出生的青少年,他們對事物的觀點及手法,與上一代折然不同,主要是兩代之間存在著一個微妙的鴻溝,而當中最關鍵的就是電腦及網絡的出現。近年高科技產品與民眾的落差續漸拉近,不論是一位小學生,還是一位美國陸軍的士兵,他們的標準裝備同樣都是一台iPod Touch(相關新聞資料),每一代的生活的模式,與當時的科技資訊息息相關,昨天才談論的Web 3.0, Augmented Reality (擴增實境), 3D立體電視,一轉身便已經滲透到你我的生活當中,在這一種大氣環境下長大,較容易接納新事物的年輕一代,自然會擁有一套新的生活模式,到時候,你我還有「能力」和年輕的一代溝通嗎?