電子書已經不是新鮮事,近來卻又成為城中熱門的話題,幾乎每天都有關於電子書的新聞出現在各大的新聞網站上,在現今發展迅速的網絡上,遠在Windows 98的年代,大家已經有閱讀pdf及chm等等電子書的習慣,而且大家對電子書的需求一直都存在,不過電子書並沒有廣泛普及,最關鍵的原因在於缺乏合適的電子書閱讀器,相比iPod及mp3的組合,電子書閱讀器擁有較多並更為複雜的人機互動原素,而且所要求的硬件也較高,雖然PDA擁有電子書閱讀軟件,也滿足了用戶對便攜帶性的要求,可惜導航能力和操控上並不及格,直至……..

 

2007年未,Amazon發售了第一台e-Ink的電子書閱讀器Kindle,仍然擁有6吋的e-Ink顯示屏及優秀的電池導航能力,但是當時並沒有為Amazon帶來可觀的利潤,即使日後Amazon在硬件上加碼,推出了更強勁的Kindle 2及Kindle DX,消費者卻沒有被加大碼的顯示屏及更高內存所吸引到,後來Amazon邀請近2萬名美國大學生試用Kindle DX,積極搶攻校園市場,可惜多數學生評介欠佳,負面新聞遍佈各大新聞報章上,不過我們可以透過這一群每天接觸書籍、筆記及 論文的大學生引申出一個問題,產品開發者提供的功能,能否吸引消費者淘出腰包購買,假使Kindle提供64G內存, A4尺寸顯示屏, 全彩e-Ink及太陽能充電,當然消費者會相當高興,但是當他們看見價格的時候,一定會驚惶失措繼而逃之夭夭,所以在產品價格與用戶渴望的功能要取得平衡,這個難題也成為了設計師及工程師的重要項目,亦因為相同原因,iPhone這一類高配置的電話,一直沒有配備前置鏡頭。 而那些大學生的訴求比率,超過半數都是屬於介面操作設計上的缺陷,包括書籤管理欠缺彈性、在閱讀模式下無法顯示實際頁碼、無法在PDF檔案中標記註解、沒有複製貼上功能,閱讀時也無法任意縮放,學生的評價則認為閱讀書籍(Textbook)與閱讀小說(Novel)存在一定的差異,也證實消費者與設計者的觀點無法達成一致,消費者對人機介面的要求與開發者存在一定的差異。不僅他們淘出腰包把機械買回來,目的是幫助他們閱讀電子書,閱讀才是本質,更希望在一個新的電子化環境,能夠做到平常閱讀的方法。一年多前,經常在地鐵上看到年輕人拿PSP、NDS來看電子書,感覺到電子書的風潮好快便會吹起,可惜這陣風吹起一回便停下來,他們不僅只是一台遊戲機,能夠「開啟」電子格式的書本已經是難能可貴,亦可以明白到我們的需要,究竟大眾需要一台可以「開啟」電子書的機械,還是一台幫助我們「閱讀」電子書的機械,這些要求,應該都是電子化閱讀獨有的優勢,也是電子書優勝過傳統書籍的地方,大家都希望在閱讀電子書的時候,可以得到這些功能,然而市面上的產品十分年輕,雖然用戶比較著重操作介面是否User Friendly,但這些條件是需要產品不斷推出後,才能慢慢形成的,現在只好放眼等待新一輪的閱讀器推出。