遊戲界老巨頭EA(Electronic Arts Inc.)近來動作頻頻,繼早前發佈一大堆iPhone遊戲之後,最近再發出收購Playfish的消息,短短十多年間已經併購了超過 37 間公司,每一間買回來的公司都是非常有份量的,為何今次會選擇不惜要裁員1500人,以3億美元收購一間創立不到2年的社交平台遊戲(Social network Game)開發商。有Facebook帳號的朋友,都應該接觸過上面的遊戲、程式,在facebook上擁有35萬個應用程式,一間小小的Playfish就已經佔去前15大應用程式當中的3個了,當中由其以《Pet Society》及《Restaurant City》最為突出。

 

社交平台遊戲的出現,引發出一個全新的戰場,很多老闆都不敢踏足這遍土地,因為他們都不明白這一個全新的獲利模式,以往傳統遊戲的進帳方法,主要來自直接售賣遊戲,先把遊戲完整地寫好,然後透過店舖把遊戲軟體售賣開去,從而獲利;到後來網上遊戲陸續普及,依靠玩家購買點數的形式開始出現,但是這個手法缺乏黏力,只要遊戲的更新停滯下來,玩家就會停止購買點數,假設遊戲開發前期投資過高,日後未必能夠回本,相比起「一次性購買」的遊戲軟體,獲利可能更少;然而社交平台遊戲一般都是完全免費,而且一鍵化的安裝過程,玩家只要幾秒鐘就可以進入遊戲,透過facebook的朋友脈絡支持,互動性相當高,使得遊戲的黏力相當強,在高人流下依靠廣告及售賣虛擬物品(圖)獲利,當中簡單的交易過程(圖1圖2),亦是一個重點,別小看虛擬產品的威力,一年的全球銷售額已經達到50億美元,以Pet Society為例,單是剛剛過去的萬聖節,就已經售賣了800萬個南瓜燈,而聖誕節還未到,出售的聖誕樹及家居裝飾已經有2000萬棵,而Playfish的每年的營業額就足足有7500萬美元,還有上升的趨勢,單是統計Pet Society的活躍用戶,每天就有524萬人次,而每月活躍用戶就有2,150萬人次,要記住,這一個數字,還沒有包括那些在節日才浮上水面的「工商用戶」。 社交平台遊戲快速成長的另一個原因,是「工商用戶」的支持,在傳統的社會上,只要知道客戶的重要日子,一般都會寄點小禮物,以表達大家的「良好關係」,以生日為例,如果客戶生日,送一支香檳又太普通,送一台法拉利又太貴,送一個生日蛋糕又怕對方已經有,即使有助理代勞,送禮還是相當費神的工作。在這一種情形下,不少商家開始選擇送虛擬禮物,例如這個生日蛋糕(圖),你可以花不到10美元就可以把蛋糕和裝飾一併送出去,無須擔心包裝、截郵、送件等等問題,還可以選一件有個性的衣服(圖)參加派對,當然每到節日時段,總會推出一些相關的物品,好像這個聖誕節倒數日曆(圖),你可以隨便送出,我的一位朋友家中的「其中一個房間」的小角位置,就已經放成這個樣子(圖)了,玩家可以基於自己的風格佈置家居,好像我另一位巫術愛好者的朋友就把家中佈置成這個樣子(圖)了,所以對方收得再多的禮物,也不成問題。還有這些每週限定物品(圖),用以提高玩家登入的密度,不過當中最吸引玩家的,還是這些特殊物品(圖),也是Playfish的最愛,更是Playfish收入的最大來源,用家必須用錢轉換代幣(圖)才能購買,對玩家來說,除了擁有特別的功能(圖)外,最重要還是稀有,可以表達自己的品味。個人認為還可以獲利的方式再延伸,例如與實體的產品公司合作,採取「置入性行置」把產品「虛擬化」,從中收取廣告費等等,社交平台遊戲還是一個小嬰兒,他的的獲利方式還可以繼續延伸,而且是千變萬化。 根據最新統計,單是美國今年首3季,傳統遊戲軟體的零售銷售量已經倒退了13%,另一遊戲大國日本則倒退9%,在這競爭激烈的環境下,社交網路平台遊戲反而卻急速成長,並且還有相當大的成長空間,而且製作門檻較低,加上可以依附在facebook, MySpace等等大型社交平台上,可以大大的吸取人流,只要透過病毒性行銷或關係性行銷,有效地運用facebook上的脈絡,成長的速度相當的快,所獲取的利潤比傳統遊戲軟體高,相比起連續 11 季虧損的EA,今次的高價收購,足以反映出社交平台遊戲的盈利相當收到重視,也顯示出新的遊戲市場降臨。 延伸資料: Playfish 官方網站:http://www.playfish.com/ EA 官方網站:http://www.ea.com